Le Amaranth est une céréale qui a été domestiquée par les peuples précolombiens il y a des milliers d’années, mais qui est tombée dans l’oubli après la conquête espagnole.

On croit qu’ils croyaient que cela rendait les Indiens plus forts, on peut trouver quelque chose de vrai puisque c’est une céréale beaucoup plus complète que le riz, le blé, le soya ou le maïs, étant un des légumes avec plus protéines qui se connaissent et qui ont aussi fer et s’est même révélé bénéfique pour le système cardiovasculaire.

Depuis quelques années, cette céréale a été cultivée et relancée, et en plus de ses remarquables caractéristiques nutritionnelles, elle est facile à cultiver car elle s’adapte à presque tous les types de sol et de climat. En fait, cet article est né de son incursion imprévue dans mon jardin, où le vent semble avoir laissé tomber quelques graines et où cette plante fantastique est apparue sans l’appeler. Mais bienvenue, je vais m’occuper d’elle comme si je l’avais semée.

Ses petites graines blanches sont principalement consommées, mais ses feuilles, riches en vitamines A et C, peuvent également être consommées. Ses graines sont également une bonne source de calcium, fer y magnésiumentre autres minéraux.

Malheureusement, aujourd’hui, la multinationale Monsanto veut interdire sa culture et la qualifier de mauvaise herbe, car naturellement ou par croisement avec ses OGM, l’amarante est devenue résistante à son produit vedette : le poison (ou herbicide comme on l’appelle) Rassemblement. L’amarante est donc devenue une concurrente de son soja breveté, ce qui a posé plus d’un problème dans les champs avec cette monoculture, puisque ce soja, comme son créateur, ne tolère pas la concurrence d’autres plantes.

L’amarante peut être consommée presque entièrement. Les tiges peuvent être utilisées comme légumes ou aliments pour animaux, les feuilles dans les ragoûts et les graines peuvent même être utilisées pour des pâtisseries et des pains sans gluten.

J’espère seulement que la puissante industrie américaine des OGM n’éliminera pas une aussi belle plante de notre alimentation, comme l’ignorance européenne l’a fait il y a plus de 500 ans.

Osez l’essayer, sur toutes ces personnes qui ont du cholestérol ou des problèmes digestifs, pour qui il est fortement recommandé.

Propriétés de Amaranth

Parmi les propriétés nutritionnelles de l’amarante, nous pouvons souligner que cette céréale contient des minéraux tels que le calcium, la niacine, le fer et le phosphore et des vitamines A, B, C, B1, B2, B3. C’est aussi une source énorme de bienfaits pour la santé, car elle contient de l’acide folique et des acides aminés essentiels comme la lysine, la méthionine et le tryptophane.

De plus, comme nous l’avons dit, la quantité de protéines qu’il contient est très importante et une tasse d’amarante contient près de 5 mg de fer.

propriétés amarantiques

Consommation d’amarante

L’utilisation la plus répandue et la plus courante de l’amarante est celle de ses graines, tant sous forme de céréales que de farine, surtout dans des pays comme l’Espagne, que l’on peut trouver dans les magasins bio. En Allemagne, un grand nombre de produits sont fabriqués, en particulier des biscuits, qui conviennent aux cœliaques car ils sont exempts de gluten.

Les feuilles peuvent être utilisées comme si elles étaient des épinards, elles doivent être cuites pour neutraliser certains composés qui seraient difficiles à digérer. Les tiges peuvent aussi être cuites et mangées, mais elles sont généralement utilisées comme fourrage, pour nourrir les animaux.

L’amarante est cultivée en Chine, ainsi que dans presque tous les pays de la région andine et au Mexique, ainsi que dans d’autres pays d’Amérique centrale.

Les données suivantes sur les avantages de la culture et de la récolte de l’amarante sont tirées du manuel produit par la FAO (Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture).

propriétés de l'amarante

Avantages et caractéristiques de l’amarante

  • Teneur élevée en protéines et équilibre adéquat des acides aminés essentiels qui ont leurs graines et leurs feuilles, principalement la lysine, la méthionine et le tryptophane.
  • Adaptation aisée au climat, aux conditions du sol et aux systèmes de culture, tant pour les petits exploitants que pour l’agriculture extensive.
  • Utilisations multiples dans l’alimentation humaine, en obtenant des farines de céréales avec lesquelles on prépare des biscuits, des bonbons, des tamales, des tortillas, des boissons gazeuses, etc. et dont les feuilles sont consommées à l’état tendre en remplacement des légumes à feuilles avec de plus grands avantages nutritionnels et économiques.
  • Présence de pigments rouges de type séthocyanine dans ses inflorescences et ses feuilles appelés amaranthine, largement utilisés dans l’alimentation humaine comme colorant végétal.
  • Excellente production de matière verte et utilisation comme plante fourragère dans l’alimentation du bétail.
  • Formes d’inflorescence colorées et attrayantes par lesquelles elle est utilisée comme plante ornementale pour les parcs et jardins.
  • C’est une plante en C4, plus efficace dans l’utilisation de l’eau, ne présentant pas de photo-respiration, a une plus grande efficacité dans la fixation du CO2 et produit la même quantité de biomasse avec moins d’eau.
  • Croissance rapide et capacité de photoassimilation plus importante que les plantes C3 dans des conditions de faible pluviométrie.
  • Les résidus de leur récolte peuvent être utilisés pour nourrir les animaux, étant donné leur teneur élevée en protéines et leur digestibilité adéquate.
  • Il a des usages médicinaux, car les grains moulus préparés comme “mazamorra” sont utilisés dans le contrôle de la diarrhée causée par les amibes dans les zones tropicales.
  • Il a une assimilation efficace de l’azote, ce qui a été démontré par l’abondance de protéines dans ses feuilles et ses graines, et par la présentation de fortes concentrations de nitrates dans le liquide vacuolaire de ses cellules.
  • Il s’agit d’un archétype de plante avec de nombreuses feuilles larges et un port dressé, qui offre un couvert ombragé idéal pour le contrôle des mauvaises herbes.
  • Comme la plupart des céréales comestibles sont des graminées et que l’amarante est un dicotylédone largement adapté, elle offre de nouvelles possibilités de rotation des cultures, introduisant une plus grande diversité dans les champs de monoculture, ce qui peut être utile pour la lutte contre les ravageurs et les maladies.

Comment le cultiver

A petite échelle, il est diffusé à cause de la petite taille de la graine. Elle doit être recouverte d’une fine couche de terre et semée au printemps, lorsqu’il n’y a plus de danger de gel, dans un sol moyennement fertile. Il n’aime pas la compétition, il peut être utilisé comme culture de rotation. Elle a peu de ravageurs, a besoin de la moitié de l’eau que les autres céréales et peut résister aux changements de température ou aux pénuries d’eau.

récolte amarante

Il se fait 5 à 7 mois après le semis, selon les cultivars et les lieux. Ce travail est effectué lorsque les plantes ont atteint la maturité physiologique. Les vendanges se déroulent en cinq phases : coupe ou fauchage, formation du raisin, battage ou fouettage, nettoyage et aération, séchage et stockage.

  • Fauchage est faite à l’aide de faucilles ou d’éperons, et lorsque les plantes ont atteint la maturité physiologique, elles sont coupées à 20 cm du sol et placées dans de petites gerbes pour être déplacées plus tard vers un endroit définitif, où elles achèveront leur maturité et perdront leur humidité. Cette opération est réalisée de préférence le matin pour éviter les bombardements. Il existe des expériences réussies d’utilisation de moissonneuses-batteuses, qui effectuent la coupe et le battage dans le champ même en même temps. Ceci est facilité dans les champs uniformes et que les plantes ne présentent pas de feuilles mortes.
  • formation de Parva. Une fois que les plantes ont été coupées, elles sont formées en parva, en plaçant toutes les feuilles dans la même direction et en formant des monticules, de sorte qu’elles perdent suffisamment d’humidité pour être battues. De cette façon, ils peuvent également être protégés de toute pluie qui pourrait survenir. Les raisins restent 10 à 15 jours, et tout chauffage doit être contrôlé, surtout lorsque des plantes à forte humidité sont récoltées.
  • Battage ou fouettage. Il est fait une fois que les plantes sont complètement sèches, et donc le grain peut être facilement enlevé. Pour ce faire, les toiles sont étalées sur le sol, les panojas sont placés en gerbes dans le sens opposé et les uns sur les autres, puis ils sont battus ou fouettés avec des bâtons ou des boucles jusqu’à ce que le grain soit retiré de la crêpe. Dans certains endroits de la région andine, les animaux sont piétinés, avec de bons résultats.
  • Le nettoyage et ventilation est effectuée une fois que les graines sont détachées, qui restent avec les fractions d’inflorescences, de branches, de tiges, de feuilles, etc. Les grains sont séparés des broussailles, en profitant des courants d’air, puis en utilisant des tamis ou des cribles spécialement préparés pour ce type de grain. C’est comme ça qu’on obtient des graines propres. De petites batteuses stationnaires, manuelles ou motorisées, sont actuellement utilisées dans les régions côtières et andines avec d’excellents résultats.
  • Le séchage et stockageest effectuée une fois que le grain est propre. Il doit être séché au soleil jusqu’à ce qu’il perde suffisamment d’humidité et ait un maximum de 12% d’humidité. Pour ce faire, il est nécessaire d’étaler le grain au soleil pendant une journée, sinon il fermentera et jaunira, ce qui réduira sa valeur commerciale. L’entreposage doit se faire dans des endroits aérés et secs, de préférence dans des sacs de jute ou de tissu, en évitant l’utilisation de sacs de plastique ou de polypropylène, surtout s’ils doivent servir à la culture de semences.

J’espère que vous avez aimé et trouvé intéressantes toutes ces informations détaillées sur l’amarante.