Avantages et inconvénients de l'utilisation de l'éthanol au lieu de l'essence 1

Les principaux avantages de l’utilisation de l’éthanol au lieu de l’essence sont les suivantes :

  • Étant renouvelable et produit localement, l’éthanol réduit la dépendance au pétrole, ce qui améliore la sécurité énergétique des pays. Ceci est d’autant plus important pour les pays non producteurs de pétrole, étant donné que la majeure partie du pétrole est située dans des zones de forte instabilité politique, comme le Moyen-Orient, et que la tendance des prix va continuer à augmenter ou rester élevée.
  • L’éthanol, étant un oxygénant de l’essence, améliore considérablement son indice d’octane, ce qui contribue à décontaminer nos villes et à réduire les gaz à effet de serre.
  • En tant qu’additif oxygénant, l’éthanol remplace également les additifs nocifs pour la santé humaine, comme le plomb et le MTBE, qui ont entraîné une augmentation du pourcentage de personnes atteintes de cancer (MTBE) et une diminution des capacités mentales, notamment chez les enfants (plomb).
  • L’indice d’octane de l’éthanol pur est de 113 et brûle mieux à des taux de compression élevés que l’essence, ce qui donne plus de puissance aux moteurs.
  • L’éthanol agit comme antigel dans les moteurs, améliorant le démarrage à froid des moteurs et empêchant le gel.
  • Elle augmente la valeur des produits agricoles dont elle est issue, ce qui améliore les revenus des habitants des zones rurales et, partant, leur niveau de vie.

Les principaux les inconvénients de l’utilisation de l’éthanol au lieu de l’essence qui pourraient lui être attribuées le sont :

  • L’éthanol consomme de 25 à 30 % plus rapidement que l’essence ; pour être concurrentiel, il doit donc avoir un prix au gallon inférieur.
  • Lorsqu’elle est produite à partir de la canne à sucre, la pratique consistant à brûler la canne avant la récolte se poursuit dans de nombreux endroits, libérant de grandes quantités de méthane et d’oxyde nitreux, deux gaz qui aggravent le réchauffement climatique. Ce problème serait résolu par la mécanisation du processus de récolte, mais l’emploi rural diminuerait, malgré les critiques sur les conditions de l’emploi rural.
  • Lorsque l’éthanol est produit à partir du maïs, le gaz naturel ou le charbon est utilisé dans le processus de production pour produire de la vapeur et des engrais azotés, des herbicides fossiles et des machines agricoles lourdes sont utilisés dans le processus de culture. Cela pourrait être résolu par l’utilisation de systèmes de production agricole biologique ou au moins écologique. Le CO2 des distilleries peut également être utilisé pour produire des algues (qui à leur tour peuvent être utilisées pour produire des biocarburants). De plus, s’il y a des fermes d’élevage à proximité, le méthane du fumier peut être utilisé pour produire de la vapeur (ce qui équivaut essentiellement à utiliser du biogaz pour produire du biocarburant).

Source Institut interaméricain de coopération pour l’agriculture (IICA) (www.iica.int)