Imaginez un instant une sauce épaisse, rouge et légèrement sucrée à savourer avec votre sandwich préféré ou à mettre sur des frites.

Eh bien, la grande Maya penserait rapidement au ketchup. Maintenant, imaginons cette sauce avec les mêmes caractéristiques, mais faite avec des fruits et légumes naturels et aussi totalement exempte d’additifs chimiques et de colorants.

C’est la proposition du Natchup, développée par l’Université fédérale du Ceará au Brésil. A la place des tomates, on utilise l’acérola, les betteraves et les citrouilles, qui sont abondantes dans le Nord-Est du Brésil.

Le professeur Lucicléia Barros, chef du département d’ingénierie alimentaire de l’UFC, explique que l’idée est née en 2016, lorsque les étudiants de dernière année Bárbara Denise, Carolinne Filizola et Thiago Tajra ont voulu développer un produit sain et fonctionnel, riche en vitamine C et exempt de toxines agricoles, comme dernier travail de leur carrière sur les bases de la transformation des fruits tropicaux.ketchup de citrouille à la betterave acérola

” Nous avons pensé à faire une sauce semblable au ketchup, qui est très populaire surtout chez les jeunes, mais qui était faite à partir d’un fruit et qui avait les mêmes caractéristiques sensorielles. Immédiatement, l’acérola a été la première proposition car elle est antioxydante et riche en vitamine C. La citrouille est entrée en jeu pour donner la consistance du produit et pour être riche en fibres. A l’époque, il ne manquait que la couleur et la douceur de la betterave, et c’est pour cela que nous l’avons appelée pour son potentiel de coloration et sa richesse en antioxydants.

L’idée est devenue un projet de recherche à partir d’une subvention du Programme institutionnel de subventions d’initiation scientifique (PIBIC) et est passée par 21 formulations pour aboutir au produit actuel. Les trois étudiants ont été formés, mais la recherche s’est poursuivie avec d’autres professeurs et étudiants de l’UFC.