Qu’est-ce que la pitaya ?

La pitaya, également transcrite pitahaya (ou par erreur pitalla), est le nom donné au fruit des deux espèces de cactus Hylocereus y Selenicereus. Un des noms les plus répandus de ce fruit aujourd’hui est aussi le fruit du dragon.

La pitaya est originaire de la zone tropicale du continent américain, en particulier du nord de l’Amérique du Sud et d’une grande partie de l’Amérique centrale et des Caraïbes

Ayant été très bien accueilli à l’exportation, il est maintenant également cultivé dans d’autres parties du monde qui se prêtent très bien à sa production, notamment dans les pays asiatiques comme le Vietnam, la Thaïlande et la Malaisie, et même en Israël.

Le nom vient de Taino, une langue parlée dans les Caraïbes, et signifie “fruit avec des écailles”, en référence à l’aspect écailleux de la peau du fruit.

Les principaux producteurs mondiaux de ce fruit sont la Colombie (pitaya rouge) et l’Équateur (pitaya jaune), et la principale destination est, en plus de la consommation locale, l’exportation vers le marché mondial.

Il est intéressant de noter que les consommateurs européens de fruits du dragon préfèrent la pitaya rouge, alors que les consommateurs asiatiques préfèrent la pitaya jaune.

Propriétés de la pitaya ou pithaya

Parmi les propriétés de la pitaya, on trouve de nombreux nutriments, ainsi que des éléments directement médicinaux.

Le fruit du dragon aide à abaisser le niveau d’acide urique présent dans le sang et prévient la goutte, les maladies associées à une mauvaise alimentation, la consommation d’alcool et d’autres choses qui augmentent le niveau d’acide urique dans le sang.

Etant un fruit aux propriétés laxatives et riche en fibres, la pithaya aide le transit intestinal. C’est donc un bon antidote, en plus d’être savoureux, à la constipation.

Une autre des propriétés médicinales de la pitaya est qu’elle contient du captor, une substance qui agit comme un tonique naturel du cœur et aide à détendre le système nerveux.

D’autres avantages de la pitaya sont la quantité de nutriments présents dans ce fruit tels que les vitamines C et certains du groupe B, en soulignant la riboflavine (vitamine B2) qui est vitale pour la croissance du corps et la production de globules rouges.

De plus, parmi ses propriétés, on retrouve certains minéraux tels que le calcium, le phosphore, le fer, et c’est une source riche en protéines végétales.

Les graines du fruit du dragon, qui sont également comestibles, contiennent parmi leurs propriétés divers acides gras bénéfiques.

Et comme si cela ne suffisait pas, la sève de la plante dissoute dans l’eau chaude est utilisée pour apaiser les douleurs liées aux pieds fatigués.

Comment manger le fruit du dragon

La pitaya, avec son goût exquis, peut être consommée de différentes manières. Comme fruit de centre de table, en plus d’être très beau esthétiquement, il est très facile à manger. Il est coupé en son milieu et prêt à être dégusté, ce qui en fait un dessert à part entière. Vous mangez à la fois la pulpe et les graines de ce délicieux fruit.

Une autre façon de la consommer est celle des smoothies. Parce qu’il a une si belle texture et un goût unique, il peut être battu seul ou accompagné d’un autre fruit.

Toutes sortes de desserts peuvent être faits avec la pitaya, tels que des gâteaux, de la crème glacée, et même de la confiture de fruits du dragon peut être faite.